KEF LS60 Wireless – maturizarea experientei wireless

Cu ocazia celebrarii a 60 de ani de activitate, KEF impreuna cu Michael Young au desenat LS60 Wireless, cele mai noi boxe din portofoliul KEF. Este un produs destinat auditiilor hi-fi acasa dar as avea curajul sa spun ca se adreseaza si categoriei lifestyle datorita design-ului ce le permite sa se integreze usor in orice camera si datorita putinelor cabluri necesare. Fiind o pereche de boxe active ce se ocupa si de partea de streaming, eliminam din start nevoia unui amplificator, a unui streamer si chiar a unui dac. Asadar avem nevoie de mai putine echipamente pe mobilier si au un factor de “wife approval” mare, mai ales daca alegem culoarea care se potriveste cu cromatica camerei. 

Cred ca e important de stabilit ce e LS60 Wireless si ce nu e. Cei care vor sa controleze fiecare parte a lantului audio ar trebui sa se uite in alta parte, insa, cei care vor performanta hi-fi dar fara investitii in restul lantului ar trebui sa le ia in cosiderare. 

Ce e LS60 Wireless?

Sunt boxe de podea active ce au incorporate 3 amplificatoare, 3 dac-uri, 2 sisteme Uni-Core in fiecare unitate, un streamer (W2) si procesare DSP. Amplificatorul destinat difuzoarelor de bas ofera 500W in clasa D, cel destinat mediilor ofera 100W in clasa D si cel destinat tweeterului ofera 100 W in clasa A/B. Si toate astea sunt asezate in partea de jos a boxelor, fiind separate fizic de restul cabinetului iar KEF a gandit un sistem de racire a electronicelor preluand aer din partea de jos a boxelor si eliminandu-l prin spate, printr-un port foarte subtil. Chiar ingenios!

Subwooferul KC62 lansat in 2021 impreuna cu LS50  Wireless II, a incorporat pentru prima data tehnologia Uni-Core care uneste doua difuzoare de bas in partea din spate formand astfel un sistem compact. Acelasi sistem il gasim prezent si pe LS60 Wireless doar ca de data aceasta avem parte de 2 astfel de sisteme (13,5 cm fiecare) pentru fiecare boxa si amplasarea lor este la nivelul difuzorului coaxial de medii si inalte. Motivul invocat de KEF pentru amplasarea lor acolo este pentru ca ofera o singura sursa de sunet dar eu cred ca are legatura si cu faptul ca in partea de jos avem electronicele care ocupa o buna parte din baza cabinetului. Aceste 2 sisteme Uni-Core directioneaza sunetul spre laterelalele cabinetului iar in aplicatia KEF Connect exista optiunea de a sincroniza faza daca se observa astfel de probleme. Acest sistem Uni-Core coboara pana la 31 Hz.

Tweeterul (1,9 cm) foloseste acelasi material META de absorbtie precum cel de pe LS50 Meta si LS50 Wireless II si este incorporat in difuzorul de medii, difuzor de dimensiuni relativ mici pentru boxe de podea (10 cm). Sistemul este denumit Uni-Q driver array, pe scurt Uni-Q.

Optiunile pentru streaming sunt multiple si includ: Apple AirPlay 2, Spotify Connect, Tidal Connect, KEF Connect, Chromcast, Bluetooth iar cerificarea Roon Ready urmeaza sa fie introdusa intr-o actualizare de software viitoare. Aplicatia KEF Connect ne permite sa adaugam conturi de Qobuz, Tidal, Spotify, Amazon Music, Deezer si sa ascultam radio online si podcast-uri.

Cele doua boxe comunica in 2 moduri: wireless si legate cu un cablu RJ45. In modul wireless putem reda pana la 96KHz/24 biti iar legate prin cablu avem parte de o calitate maxima de 192KHz/24 biti (downsample). 

Ce nu e LS60 Wireless?

Nu e un sistem stereo care poate fi optimizat folosind electronice diferite. Nu poti schimba amplificarea, DAC-urile si streamerul. Desi as putea argumenta ca un dac extern poate fi folosit ca sursa de intrare folosind porturile RCA, LS60 Wireless va converti semnalul analog la digital folosind ADC-ul intern ca apoi sa aplice DSP-ul si abia apoi sa trimita semnalul analog convertit de DAC-urile interne. N-as recomanda aceasta ruta, dar ea exista daca cineva isi doreste. 

Constructie/design

Oricum pui problema, LS60 sunt boxe atipice daca analizam designul. Sunt subtiri, prea subtiri ar spune unii, iar cu un singur difuzor (ce-i drept coaxial) in partea frontala arata cel putin ciudat, daca le comparam cu restul de boxe de podea. In poze mi s-au parut ciudate dar odata ajunse la mine mi-a luat jumatate de ora de invartit in jurul lor sa incep sa ma obisnuiesc cu formele lor. Si la cat de mult le-am mutat pentru a le gasi pozitia ideala am apreciat usurinta cu care am putut sa le deplasez prin camera ajutat fiind si de picioarele de la baza care au permis alunecarea lor pe parchet asa cum nicio alta boxa nu a facut-o.

Ce imi place la design este ca sistemul Uni-Core se integreaza vizual cu boxele astfel incat se observa mai greu, oferind boxelor un profil vizual mai subtil. 

La baza boxei principale avem o multitudine de intrari: HDMI eARC, TOSLINK Optical, Digital Coaxial, 2 X RCA , USB Type A (service), RJ45 Ethernet (retea), RJ45 Ethernet (legatura intre boxe). Dupa cum putem observa putem conecta destul de multe echipamente: TV, CD Player, Pickup, DAC, iar daca nu suntem fani WiFi avem la dispozitie si o intrare RJ45 pentru streaming. Asa cum spuneam mai sus conexiunea fizica intre cele doua boxe se face cu un cablu RJ45. 

Desi nu inteleg de ce ar vrea cineva sa adauge un subwoofer impreuna cu LS60 Wireless, avem iesiri de subwoofer la ambele boxe. Zic asta pentru ca deja avem, teoreric, 4 astfel de sub-uri din cauza folosirii sistemului Uni-Core. 

As vrea sa laud KEF pentru modul in care a impachetat boxele pentru ca au fost extrem de usor de desfacut pentru ca cele doua cutii sunt desenate astfel incat sa se desfaca complet ca un strat pe care-l dai jos. Sistemul de prindere a acestui strat e si el foarte interesant, folosind niste clipsuri din plastic. In cutii exista si o telecomanda care e identica cu cea de la LS50 Wireless, care ofera cateva functii folositoare dar pentru toate optiunile posibile trebuie folosita aplicatia KEF Connect.

Aplicatia KEF Connect

Aplicatia sta la baza functionalitatii acestor boxe, configurand tot ce e de configurat si avand si rol de telecomanda. Pentru a folosi aplicatia trebuie sa avem un cont pe care il putem face la deschiderea aplicatiei. Odata ce am accesat contul procesul de adaugare a boxelor a decurs fara probleme, setand reteaua WiFi si modul de conectare a boxelor. Am adaugat conturile de streaming, cateva posturi de radio, adaugat boxele in Roon folosind AirPlay 2 (pentru ca certificarea Roon Ready nu e gata inca) si muzica a inceput sa curga. Ordinea si ce sectiuni sunt afisate in Home pot fi configurate pentru o experienta personalizata. Imediat dupa a trebuit sa folosesc sectiunea EQ Settings pentru ca a trebuit sa modific nivelul de bas, in camera mea fiind mult. Atat de mult incat am redus Bass Extension la nivelul Less si am pornit Wall Mode reducand si de acolo 3 dB. Wall mode e folositor atunci cand nu se dispune de spatiu adecvat si sunt plasate langa perete. Acest mod poate reduce basul cu pana la -10 dB. Daca va place sunetul mai energetic pe inalte se pot regla cu + 3 dB iar daca nu va plac inaltele le puteti reduce pana la -3 dB. Alte setari in aceasi categorie sunt cele legate de subwoofer, dar cum nu am asa ceva nu m-am preocupat cu ele. Cat timp am folosit aplicatia nu am dat de niciun fel de problema iar aplicatia pare sa fie nativa, lucru de apreciat.

Sunet

E putin spus ca aveam asteptari mari de la ele. Cand au fost prezentate publicului mi-am dorit sa fie o varianta mult imbunatatita a boxelor LS50 Wireless II. Din multe puncte de vedere acest lucru s-a indeplinit. Dar asa cum veti afla in curand au si cateva neajunsuri.

Ele au fost folosite in modul wireless si in modul conectate cu un cablu. Ambele au oferit o performanta similara cu mentiunea ca boxa secundara are o intarziere de cateva secunde la conectarea initiala. Dupa ce s-a realizat conexiunea nu am intampinat probleme. Alt aspect care mi-a placut a fost ca atunci cand au fost conectate la un Apple TV prin AirPlay 2 au pornit singure atunci cand au primit semnal de la Apple TV, daca au fost in stand by in acel moment. Impreuna cu functia de intrare in stand by dupa o perioada de timp (ce se regleaza in aplicatie) au facut un parteneriat bun pentru vizionarea de filme.

Pana sa ascult foarte atent a trebuit sa le asez intr-o pozitie in care sa am parte de “imaging” pentru ca lipsea la inceput. Dupa cateva ore de mutat am reusit sa gasesc o pozitie buna, mult mai apropiata de perete si un unghi de toe in mai mare decat ma asteptam. In momentul acela imi frecam mainile de bucurie pentru ca putea sa inceapa petrecerea. 

Nota: Distanta dintre boxe a fost de 1,8 metri si apoi dintre boxe pana la pozitia de ascultare distanta a fost de 2 metri. Toe in-ul a fost agresiv, pana cand tweeterele s-au indreptat direct spre urechi. M-am gandit sa mentionez acest lucru pentru cititorii care vor fi in aceeasi situatie ca a mea, cea de a gasi pozitia ideala pentru “imaging”. 

Am reglat basul dupa referinta pe care o am din anumite piese si am fost surprins ca a trebuit sa reduc basul considerabil. Cu setarile standard energia frecventelor joase e prea multa in camera mea. Asa ca am setat Bass Extension pe Less si am pornit Wall Mode pentru a reduce cu inca 3 dB frecventele joase. Acest lucru mi-a oferit cantitatea corecta de bas. Chiar daca pot lauda basul pentru rapiditate, nu-l pot lauda pentru lipsa directiei, sistemele Uni-Core transmitand sunetul in lateral si nu in fata asa cum suntem obisnuiti pe alte boxe. Acest lucru face ca impactul tobelor sa fie mai redus si sa ia un pic din realism. Tobele puternice de pe albumul Black Market Enlightment a celor de la Antimatter sunt lipsite de acel impact scurt, rapid si asurzitor. Si acest lucru nu se intampla, cred eu, pentru ca difuzoarele nu pot, ci pentru ca directia lor nu e cea mai potrivita. Si inainte sa ma intrebati daca am pornit Phase Correction, va raspund eu: da! Chiar daca la acest capitol nu stau cel mai bine, difuzoarele de frecvente joase coboara foarte mult, iar cei care au un fetish cu asta vor fi multumiti.

Mediile sunt in alta liga, mai ales ca sunt directionate spre ascultator. Dar, pozitia difuzorului coaxial nu mi s-a parut cea mai inspirata. Eu l-as fi pozitionat cu cativa centimentri mai sus. Trecand peste asta, m-am bucurat de voci superbe, mai ales cele feminine, de o reproducere excelenta a instrumentelor cu corzi si suflatori si per ansamblu a fost o placere sa ascult jazz unde aceste elemente se imbina. Dar asta nu este tot, acest difuzor de medii m-a incantat si cu micro detalii, iar macro detaliile sunt si ele prezente dar nu intr-un mod exagerat.

Suflatorile de la minutul 0:38 de pe piesa Suite Cabaline 1 a celor de la Hadouk Quartet m-au topit de placere, avand dinamica, texturi si greutate. Acest impact l-am avut si pe alte piese asemanatoare. As indrazni sa zic ca acest difuzor de medii e un “selling point” cand vine vorba de sunet.

Inaltele le-am setat la +3 dB deoarece pe 0 dB a lipsit viata din muzica. Bineinteles, asta e doar o preferinta personala, dar acel +3 dB a fost indeajuns. Nu e primul meu contact cu acest difuzor de intalte si mi-a placut inca de pe modelele precedente. Mi se pare foarte echilibrat, prezentand inaltele intr-un mod corect, fara exagerari. L-as numi chiar “smooth”, nelipsind detaliile dar uneori imi lipseste acel “sparkle”. Din nou, preferinta personala. Pe albumele sau piesele unde aveam probleme cu Morel Octave 6 LE, nu mai am cu LS60 Wireless. Acum pot asculta linistit Pink Floyd – Division Bell fara ca albumul sa sune sibilant.

Scena este relativ mare, in laterale, dar simt lipsa umplerii camerei chiar si la volum ridicat. Probabil revenim la faptul ca doar un difuzor de 10 cm impinge aerul spre ascultator neavand alte difuzoare mai mari care sa faca acest lucru in aceasta directie. Pozitionarea instrumentelor este si ea foarte buna, atat timp cat se aseaza boxele bine. 

Tonalitatea lor per ansamblu este neutra, dupa urechile mele, si prezinta o dinamica mare datorita amplificarii generoase incluse in ele. 

Concluzii

Este LS60 Wireless pentru mine? Eu as opta pentru un sistem pasiv pentru ca imi place sa optimizez fiecare centimetru din sistem, dar, daca nu m-ar pasiona acest lucru le-as lua in considerare. Pentru cei care vor un sistem plug and play chiar recomand o testare in showroom sau acasa. Considerand ca aplicatia, conectivitatea si integrarea cu serviciile de streaming (incusiv Roon Ready in toamna) este fara probleme si sunetul per ansamblu e unul placut, LS60 Wireless ofera o experienta buna pentru ascultator. Chiar daca modul de prezentare a frecventelor joase nu e chiar pe placul meu, in rest aceste boxe ofera o experienta auditiva buna. Si sa nu uitam ca sunt all in one ceea ce permite niste optimizari din partea producatorului, dar cu acest all in one avem si un dezavantaj mare: daca apar probleme trebuie trimisa toata boxa in service. Analizand valoarea primita intr-un singur pachet realizez ca ce ofera KEF cu LS60 Wireless este o propunere foarte atractiva pentru unii dintre noi. 

Sistem

Boxe: KEF LS60 Wireless

Cabluri: A.Charlin Stars Power, Chord RJ45.

Muzica

Daft Punk – The Game of Love

Half Moon Run – Seasons of Change

Sleeping Pulse – Parasite

DAN PATLANSKY – Big Things Going Down

Doug MacLeod – Rose Lee

Duke Ellington – Three J’s Blues

Tsunoda Kenichi Big Band – Satin Doll

Tsunoda Kenichi Big Band – All of Me

Big Wild – City of Sound

Alex Harding / Lucian Ban / Silent Strike – 3am

Tipper – Uptrick

Symbolico – The Answer

Symbolico – I Am Starring At You

a-ha – Take on Me (2015 Remaster)

Toto – Rosanna

Boston – More Than a Feeling

Queen – I Want To Break Free

Natalia Lafourcade – Mexicana Hermosa

Hespèrion XXI / Jordi Savall – Hung-Rom Tzig-Tzigan nota (Tzigane, Roumanie)

Brian Bromberg – Elephants on Ice Skates

Bjørn Berge – Drifting Blues

Terje Isungset – Fading Sun

Total
0
Shares
Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Previous Post

YO-YO MA PLAYS ENNIO MORRICONE

Next Post

Bluesound anunta POWERNODE EDGE

Related Posts